Sabtu, 02 Juni 2012

Devil Worm Cacing yang dapat hidup di Mars


"Ini seperti menemukan Moby Dick di Danau Ontario," kata Tullis Onstott dari cacing nematoda nya Princeton tim Universitas ditemukan masih hidup jauh di bawah permukaan bumi di Afrika Selatan.

Cacing kecil - hanya 500 mikrometer atau 0,5 milimeter  lama - ditemukan pada kedalaman mulai dari 900 meter menjadi 3,6 kilometer, di tiga tambang emas di cekungan Witwatersrand dekat Johannesburg. Itu mengejutkan menemukan mengingat bahwa organisme multiseluler yang biasanya hanya ditemukan di dekat permukaan kerak bumi - Dugaan Onstott terbaik adalah dalam 10 meter atas.


Makhluk-makhluk tampaknya hidup di air terjepit di antara batu-batu tambang ', memiliki toleransi terhadap suhu mencapai 43 ° C dan makan dari bakteri. Penanggalan karbon senyawa terlarut dalam air menunjukkan bahwa cacing telah hidup di kedalaman ini untuk antara 3000 dan 12.000 tahun.

"Untuk memiliki hidup yang kompleks menopang dirinya sendiri untuk jangka panjang benar-benar disegel jauh dari segala sesuatu yang lain - dari sinar matahari, dari kimia permukaan - adalah cukup menakjubkan," kata Scharf Kaleb dari Columbia Astrobiology Center di New York City.


Tidak ada tempat untuk cacing

Onstott mengatakan tidak ada yang berpikir organisme multiseluler akan ditemukan hidup di air yang disebut fraktur. Dia menunjukkan bahwa mikrobiologi masih mencoba untuk membuktikan dan memahami bagaimana bahkan organisme bersel tunggal bisa ada di kedalaman ini. "Kurangnya oksigen, suhu dan makanan adalah dissuader besar," katanya.

"Kami telah memiliki prasangka ini bahwa hanya ada beberapa jenis organisme di lingkungan tertentu," kata Scharf. "Tapi itu tidak benar sama sekali Ada organisme yang lebih kompleks dalam lingkungan ini aneh.."
Hewan di Mars

Jika bentuk kehidupan kompleks yang mampu bertahan dalam retakan jauh di dalam Bumi, itu meningkatkan kemungkinan bahwa mereka mungkin telah bertahan tidak terdeteksi dalam lingkungan yang sama di Mars.

Carl Pilcher, Direktur NASA Astrobiology Institute di Moffett Field, California, menunjukkan Onstott yang sebelumnya telah menemukan bakteri yang hidup 2,8 kilometer di bawah tanah, benar-benar terisolasi dari semua ekosistem lain di Bumi (Science, DOI: 10.1126/science.1127376). Bug mendapat energi dari peluruhan radioaktif dari unsur-unsur dalam batuan sekitarnya. "Signifikansi adalah bahwa Anda bisa membayangkan sebuah ekosistem yang ada di bawah permukaan planet yang tidak memiliki biosfer fotosintesis, seperti Mars," katanya.

Sampai saat ini, ia berpikir seperti ekosistem bisa dibuat dari bakteri saja. Tetapi temuan baru Onstott telah sepenuhnya berubah itu. "Ini telah memperpanjang kerja [sebelumnya] untuk binatang," kata Pilcher.

"Ini adalah nematoda merumput di mikroba. Jadi sekarang Anda bisa membayangkan bahwa jika kehidupan hewan yang pernah dikembangkan di planet, dan permukaan planet yang menjadi bernyawa," jelas Pilcher, "Anda bisa membayangkan bahwa hewan [cukup kecil untuk muat di kecil retak] bisa hidup berdampingan dengan ekosistem mikroba semua didukung oleh radioaktivitas. "
Oleh Zena Iovino   Untuk cerita serupa, kunjungi Panduan Topic Astrobiology


sumber: http://www.newscientist.com/article/dn20534-goldmine-worm-shows-animals-could-be-living-on-mars.html

Tidak ada komentar:

Poskan Komentar